1 はじめに

ネットワーク技術の発展に伴い, ユーザーがメールサーバーにログインしていることを前提として作られた旧来のメール到着通知サービス(biff)は時代遅れになり, その利用者は限られたものとなっている. 現在,ウインドウ環境で広く利用されているxbiffは, ある意味でネットワーク対応であるが, (1)基本的にスプールを直接マウントして調べる(POPのmsgchkを使うことは可能である), (2)非同期に到着するメールをポーリングを用いて調べている, (3)X WindowSystemに依存している,などの問題がある. また,キャラクタ端末で計算機を使っている人がメールの到着を知るには, biffを使うと画面が乱れるためにシェルが"You have new mail."を出してくれる機能を使うのが一般的である. しかしこれもPOP等のネットワーク時代のメール配送においてはスプールに直接アクセスできないために利用が制限される.

このような背景のもとで,メールの到着を告知するためのプロトコルとして biffプロトコルをネットワークに対応させた youbin(ゆうびんと読む)プロト コルを開発した.youbinはこれまでのbiffおよびxbiffの機能を包含する.

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